Bases Agroecológicas de manejos en el campo por Claudia Barrera

La Agricultura ecológica engloba un conjunto de técnicas, conocimientos y saberes para cultivar la tierra con un enfoque netamente ecológico. La definición expuesta, no difiere prácticamente en nada a las definiciones planteadas para otros tipos de agricultura, como lo son la agricultura biodinámica, la orgánica, la biológica, entre otras, ya que al fin de cuentas tienen la misma base de funcionamiento, sin embargo, sus enfoques son ligeramente diferentes. Este tipo de agriculturas se caracterizan por ser totalmente libres de la utilización de insumos agrícolas de síntesis, por buscar el rescate de conocimientos, del saber local, potenciar la soberanía y seguridad alimentaria, además de promover el desarrollo social, entre otros. Todas estas particularidades, se basan principalmente en principios de la agricultura sustentable.

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Los agricultores que han decidido llevar adelante este tipo de agricultura, tienen distintas motivaciones, no obstante, una de las mayores motivaciones consiste en el hecho de que los alimentos saludables generados, y, por consiguiente, una sana alimentación, debe ser un derecho y no un privilegio. Hoy en día los alimentos ecológicos tienen un alto costo, por tanto, sólo son accesibles a aquellas personas que pueden pagar un alto precio.

Muchas veces una agricultura ecológica realizada con las tecnologías incorrectas es inviable económicamente y ese mayor costo se termina incorporando al precio que el cliente tiene que pagar para adquirir el producto, pero si este tipo de agricultura se lleva adelante como corresponde, perfectamente se podría lograr competir con precios más bajos, sin afectar la economía del productor, ni la del potencial cliente.

La fertilizaci√≥n que se realiza en la agricultura ecol√≥gica se basa en el uso de abonos. La diferencia entre fertilizantes y abonos es que este √ļltimo tiene la particularidad de fertilizar a las plantas, y mejorar las condiciones fisicoqu√≠micas y biol√≥gicas del suelo, adem√°s de la nutrici√≥n del mismo suelo. Muchos de estos fertilizantes usados en la agricultura ecol√≥gica, no solo se pueden aplicar v√≠a suelo, sino que tambi√©n se pueden aplicar a las plantas, y con ello proveer protecci√≥n biol√≥gica frente a plagas que afecten la zona a√©rea de estas y/o la zona radical o radicular.

Los abonos m√°s usados en esta agricultura son los de tipo compost, bocashi y lombricompuesto. Cada uno de ellos tiene sus ventajas y desventajas particulares, aunque cada d√≠a, el abono tipo bocashi est√° desplazando al compost, ya que el bocashi, no provee un simple aporte de materia org√°nica al suelo, sino que adem√°s aporta microorganismos de tipo fermentativos, que ayudan a suministrar m√°s alimento a las plantas y de una mayor diversidad. El compost, es un abono que se aplica normalmente en oto√Īo, al partir el a√Īo agr√≠cola, a una raz√≥n de 3 – 7 toneladas por hect√°rea en caso de que el suelo se encuentre muy nutrido, y en caso contrario, se han llegado aplicar hasta 20 tonelada ha-1. La cantidad de abono que debe ser aplicado al suelo, se puede calcular a partir del nitr√≥geno, f√≥sforo y potasio presente en el compost, para as√≠, posteriormente correlacionarlo con las necesidades de la planta y con ello llegar a un contenido m√≠nimo de macronutrientes que son requeridos.

Cuando se busca controlar las malezas presentes en un predio, existen diversas tecnologías económicas que se pueden aplicar y adoptar una y otra tecnología, va a ir en función de la economía del agricultor. Una de estas tecnologías es el arropaje total del suelo, es decir, usar en algunos casos las mismas malezas que arropen el suelo y además aporten otras cosas, como flores que un componente esencial para construir cadenas tróficas biodiversas y estables.

Algunos ejemplos son la milenrama y zanahoria silvestre, plantas perfectas para que las chinitas pongan sus huevos en las flores. La sanguinaria o alfombrilla, es bastante vigorosa, por lo que favorece la rápida cobertura del suelo, y así evita la evaporación directa desde el suelo y también, permite la protección de microorganismos. Como conclusión, no hay que sacar todas las plantas, si no que hay que conservar aquellas que tengan un uso funcional. Las malezas entrecomillas, al estar adaptadas al sector, permitirán generar un entorno más sostenible y permite mejorar las relaciones paramagnéticas y diamagnéticas de los suelos, es decir, aumentar su salud. Esto lo hemos podido evidenciar en Planeta Agronómico al estudiar el suelo de la zona radical de malezas, con el empleo de la cromatografía de suelos.

Como se mencion√≥, las flores son un componente importante para construir una buena biodiversidad. Estas flores se pueden encontrar en las mismas malezas o en las plantas que nosotros introduzcamos. En t√©rminos generales, los corredores biol√≥gicos, ayudan a atraer polinizadores, de los cuales el 90% de ellos tienen funciones como controladores biol√≥gicos de plagas. Para lograr un buen corredor biol√≥gico, hay que incorporar una gran diversidad de plantas, como por ejemplo aquellas plantas que est√©n idealmente en flor todo el a√Īo, y que tengan colores atrayentes, como el naranja, el morado, el amarillo, el blanco, ya que son los colores que m√°s insectos ben√©ficos atrae. Adem√°s del beneficio entregado por las flores, existen plantas que tienen la capacidad de repeler o confundir a los insectos considerados plagas agr√≠colas con la finalidad de dificultarles la llegada o traslado a otras plantas o traslado a otras √°reas del predio. A lo anterior se le llama un efecto de disoluci√≥n, que tambi√©n se puede lograr con las flores que act√ļan como barrera f√≠sica, pero las plantas arom√°ticas son las m√°s favorables para cumplir este objetivo. Las plantas arom√°ticas m√°s usadas en los huertos son la lavanda, el ester, el ajenjo, ruda, ciboullete, cilantro, tomillo, hinojo, entre otros.

El uso de los abonos verdes y las rotaciones es otra de las prácticas esenciales de la agricultura ecológica. En el caso de los abonos verdes, consiste en no dejar el suelo en barbecho, ya que este puede ser capaz de almacenar más de 500.000 semillas por metro cubico, entonces lo que se hace es colocar un cultivo que evite la germinación de estas malezas no deseadas. Cultivos que ayudan enormemente a facilitar la limpieza de malezas son: avena, centeno, trigo zarraceno, quinoa, amaranto. Además, estos abonos verdes permiten mejorar las propiedades físico, químicas y biológicas del suelo, devolviéndole la salud en corto tiempo para así aportar al siguiente cultivo la mayor productividad. De lo anterior, si colocamos leguminosas como haba y lupino, y además se logra una buena inoculación con la bacteria Rhizobium, podemos llegar aportar al suelo más de 40 toneladas de nitrógeno por hectárea, además de obtener todos los otros beneficios anteriores, que un fertilizante mineral, no logra alcanzar. Plantas que pueden llegar aportar mucho nitrógeno a los suelos, son haba, lenteja, chicharo, poroto, maní, garbanzo, lupino, entre otros

Con respecto a las rotaciones, tenemos que saber el grado de exigencia nutricional que demanda el cultivo al suelo, es por ello que podemos encontrar el siguiente orden:

  1. Fruto
  2. Tubérculo
  3. Bulbo
  4. Raíces
  5. Hojas

Del cual, las hojas son las menos demandantes de nutrientes, mientras que los frutos son los que m√°s demandan nutrientes. En otras palabras, si vamos a hacer un abono verde, por ejemplo, este podr√≠a usarse como intermediario despu√©s del cultivo de hojas y antes que uno de fruto, ya que este √ļltimo, tendr√° una mayor exigencia de nutrientes que la producci√≥n de hojas. Por otro lado, los abonos verdes tambi√©n se pueden utilizar para disminuir la carga de microorganismos pat√≥genos del suelo, ya que ciertas plantas, aumentan la proliferaci√≥n de estos, aumentando el in√≥culo en el suelo y con ello aumentando las probabilidades de alta incidencia o nivel de dicha enfermedad en ese cultivo en particular.

Es por esta razón que, en el caso de cultivos de fruto, como lo es el tomate, en el mismo suelo, no se debería colocar tomate 4 o más temporadas seguidas, por su alto grado de infestación al suelo ante ese patógeno en particular. Sobre lo anterior, otra recomendación es que, al momento de seleccionar la planta que se colocara en la siguiente rotación, es necesario que no sea de la misma familia que el cultivo anterior, porque aumentaríamos la probabilidad de mantener o disminuir levemente la fuente de inóculo de ese patógeno en el suelo.

Es muy complejo hablar sobre todas las pr√°cticas que se pueden realizar en la agricultura ecol√≥gica para asegurar producciones tan rentables y rendidoras como las que se realizan en agricultura convencional. Por esta raz√≥n, dejamos este video muy completo, grabado en la primera versi√≥n de la escuela agroecol√≥gica de Maip√ļ, donde Claudia Barrera profundiza en todos estos aspectos, que son altamente importantes para poder producir de forma ecol√≥gica.

Cristi√°n Silva.
Angela Gonz√°lez.

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